Montar un bar en una isla paradisiaca, la historia del República, en Filipinas

Javi nos cuenta su experiencia y la historia de este bar español en Filipinas

¿Has soñado alguna vez con montar un bar, en una playa paradisiaca?

Dónde haga calor todo el año, haya costas bordeadas por palmeras, arena blanca, y agua cristalina…

Pues ese sueño es lo que han materializado 5 españoles en Filipinas, los dueños del República Sunset Bar.

Entrevistamos a uno de ellos, Javi, uno de los socios y actual encargado y DJ, para que nos cuente su cambio de vida y la historia de este bar español, situado en frente de uno de los atardeceres más espectaculares que puedas imaginar.

Javier, natural de Barcelona y de 38 años de edad, ya va a por el cuarto año en este país, al que llegó justo cuando este bar daba sus primeros pasos y el cual al final acabó cambiando su vida por completo.

Cambió su vida de ingeniero informático en Barcelona, por la de DJ en el Nido, al norte de la isla de Palawan, en Filipinas, cambió el coche por la moto, las calles y farolas por caminos y palmeras y el reloj por los amaneceres y los crepúsculos.

Javi, a la derecha, en una de sus sesiones en el República

Enclavado en la ladera de una montaña, se encuentra el República Sunset Bar, en donde Javi pincha sesiones eclécticas, que van desde los sonidos electrónicos más actuales, hasta las guitarras grabadas hace medio siglo, siempre con una sensibilidad especial que acompaña la puesta de sol desde este lugar, que es la verdadera protagonista.

Bar español en el Nido, Filipinas
En el República, lo mismo puedes disfrutar de un desayuno que de unos cócteles al atardecer

¿Cómo era tu vida antes de dirigir República?

Trabajaba programando robots, en el departamento de robótica de la Seat, en Barcelona. Ahí estuve los últimos 7 años antes de emprender esta aventura.

 

¿Cómo acabas viviendo en Filipinas, con un negocio hostelero, tan diferente a tu profesión?

Todo empezó con un viaje de vacaciones de 20 días. Antes de venir un amigo me comentó que un amigo suyo acababa de montar un bar en Filipinas y me dio su contacto para que me pasara.

Ese bar es este mismo, el República, que lo acaba de montar el amigo de mi amigo, junto a otros 3 españoles.

Así que estando aquí, me ofreció trabajo pinchando en el bar y decidí aceptarlo y quedarme aquí.

La música es otra de mis pasiones y ya en Barcelona trabajaba también como DJ para eventos de Jägermeister.

El sueldo no era mucho, solo 8.000 pesos al mes (unos 125€), pero en un principio lo cogí como algo temporal, mientras esperaba para trabajar en el próximo proyecto que tenía, que era en China.

El proyecto se fue retrasando y al final me quedé 8 meses. En esos 8 meses también encontré otro trabajo como DJ en el Nido pueblo, en el Pukka Bar, en donde ya me pagaban algo más, unos 1.000 pesos la noche (poco más de 15€), e iba prácticamente cada día.

Ya con ambos trabajos me sacaba alrededor de los 30.000 pesos al mes, que al cambio, por esos tiempos eran alrededor de unos 400€.

 

¿Cuándo y cómo decides quedarte definitivamente en Filipinas?

Después de esos 8 meses ya sale el proyecto de China, me voy allí, lo hago y ya vuelvo a España, pero con la idea de volver a Filipinas de alguna manera.

Así que hablé con la empresa, me dejaron las puertas abiertas y decidí echar una temporada más. Y ya es lo que hago cada año, de noviembre a junio estoy aquí y el verano me voy a Barcelona, lo aprovecho y trabajo allí.

 

¿Tenías novia o familia y cómo se tomaron esta decisión?

No tenía novia y mi familia se lo tomó bien, porque ya viajaba mucho por mi trabajo. Lo único que no entendían era lo del salario, de pasar de cobrar 6.000€ a menos de 400€.

 

¿Se puede trabajar como DJ en Filipinas siendo extranjero?

Como poder se puede, en sitios donde hay turismo, como en el Nido, algunos bares contratan a DJs extranjeros y suelen pagar entre 1.000 y 1.500 pesos.

Pero suelen ser trabajos puntuales y en negro. Es muy complicado, por no decir imposible, que te hagan un contrato, te aseguren un horario y te tramiten la visa para trabajar de forma legal.

La mayoría de extranjeros que trabajan como DJ, lo hacen como algo puntual, estando aquí con el visado de turista.

Chica pinchando en el República

¿Cómo se montó este bar?

Cuatro españoles, dos de Valencia y dos de Barcelona, tenían ya la idea de montar un bar de tapas españolas, cosa que no había en el Nido.

Llevaban 5 meses con la idea de montarlo hasta que conocieron a un filipino, que era el dueño de este bar. El bar era bastante local, con comida filipina, precios bajos y algo antiguo.

Ellos le dijeron que querían montar algo y llegaron al acuerdo de alquilarlo por 10 años.

Exterior del República Sunset Bar

 

¿Costó mucho trabajo y de qué ahorros disponían para empezar este negocio?

No mucho, pusieron unos 4.000€ cada uno, que fue lo que necesitaron para pagar el adelanto del alquiler y hacer una pequeña reforma.

El República, estratégicamente situado en frente de la puesta de sol
El República, estratégicamente situado en frente de la puesta de sol

 

Tengo entendido que para montar un negocio en Filipinas necesitas tener un socio filipino que tenga al menos el 51% de la empresa. ¿Cómo lo hicieron los 4 precursores de República para adaptarse a esta ley?

Pues el socio filipino es el mismo que les alquiló el local. Ahora él con el alquiler gana prácticamente lo mismo que ganaba antes trabajando en el bar. Solo cobra el alquiler, el que sea el dueño del 51% de la empresa no tiene por qué conllevar que pueda participar en los beneficios. Eso ya se puede establecer como más convenga en los estatutos de la empresa.

 

¿Cómo pasas de trabajar en el bar a tenerlo para ti?

Realmente no es solo mío, de lo que es nuestra parte (excluyendo al socio filipino, que no participa en los beneficios), yo actualmente tengo el 20%. Y el otro 80% es de los 4 españoles que lo montaron. Tenemos el 20% cada uno.

Esto fue a raíz de que los dos de Barcelona decidieron montar un hostel, el Kame House y los dos de Valencia montaron un resort, el Panorama, también aquí en el Nido.

Así que decidieron incluirme en el negocio y que yo llevara el bar, para ellos poder centrarse plenamente en sus nuevos proyectos. De esa manera yo pasé a tener el 20% y mi salario como encargado.

 

¿Cómo lo hacéis tanto tú como tus socios con el tema del visado?

Tengo visado de turista. Siempre me saco el visado multiviaje, que te permite estar dos meses y cuando sales del país y entras de nuevo, puedes estar otros dos meses, así hasta 6. Luego siempre puedes ampliar algún mes más, pagando unos 40€.

Mis socios que ya han montado negocios mas serios, ya si están gestionando su visa de trabajo para no tener que estar renovando o entrando y saliendo.

 

¿Qué riesgos puede tener montar un negocio en un país como Filipinas?

El principal riesgo puede residir en el socio filipino. Tiene que ser alguien de mucha confianza, aunque en general son gente bastante honesta. Riesgo económico poco, porque muy mal tiene que ir para que no funcione un negocio en el Nido. Aún hay mucho potencial.

 

¿Qué tal son los trabajadores filipinos y qué diferencia pueden tener con un español?

Son muy humildes, serviciales, en algunas ocasiones diría que hasta sumisos. Y quizás les cuesta aprender.

 

¿Qué impuestos paga un negocio en Filipinas y que permisos habría que tener en cuenta a la hora de montar uno?

Impuestos, alrededor del 30% de los beneficios. El principal permiso que tienes que tener es el Major Permit, el alcalde te tiene que dar su aprobación. Eso tampoco es algo muy complicado, si no vas a montar nada extraño o fuera de lo común. El Permiso de Sanidad es otro de los principales requisitos y estar registrado en el BIR, que es como la hacienda de aquí.

 

Esto de dejarlo todo y montar un bar en una playa paradisiaca es una fantasía que sé que a muchos se les pasa por la cabeza, ¿qué recomendarías a cualquier persona que esté pensando en hacer algo parecido?

Que eligiera un lugar con potencial económico para que funcionara, que haya turismo, que le guste el lugar, y sobre todo que esté al menos entre 5 y 6 meses viviendo en el sitio y conociendo a la gente. Incluso trabajando, para así conocer bien cómo funciona todo.

 

¿Hay mafias locales en Filipinas o en sitios como el Nido, con las que tengas que lidiar a la hora de montar un negocio?

Aquí y por lo que yo conozco, de momento no. No sé si algún día llegará.

 

¿Conoces a otros españoles por Filipinas que también hayan montado sus negocios por aquí y les haya ido bien?

Aquí en el Nido hay 15 españoles y cada uno con sus negocios. Nos conocemos todos, somos como una pequeña familia. No he conocido a ningún español que le haya ido mal, a todos bien o muy bien.

 

Otro de los negocios que he escuchado que va muy bien y también es de un español, es el Kraken, un increíble barco que hace un tour diario por las diferentes islas que hay alrededor de El Nido. ¿Me podrías contar un poco la historia de este negocio?

Claro, de hecho se enlaza con la historia de República. Este barco se construyó con la idea de que fuera utilizado para un resort de lujo, el Cauayan (que significa bambú en tagalog), y que estaba construyendo un madrileño en una paradisiaca isla a 20 minutos de el Nido.

El barco se terminó antes que el resort y para no tenerlo parado decidió hacer tours con él.

Durante los primeros 6 meses, los que trabajaron en ese barco haciendo los tours fueron mis dos socios valencianos.

Finalmente funcionó tan bien, que lo dejaron solo para los tours y ahora están haciendo otro para el resort. Actualmente lo lleva un chaval de Madrid que se llama Miguel.

 

¿Qué es lo que más te gusta de Filipinas?

La tranquilidad de la vida salvaje, sin demasiado estrés, papeleo, leyes. Y también el clima y poder gestionar tu tiempo.

 

Lo que menos

La comida y el estar lejos de la familia.

 

Lo que más te gusta de El Nido.

El grupo de amigos que hemos hecho los 15 españoles que estamos aquí. En navidades por ejemplo nos juntamos todos para comer y como he dicho antes, somos como una pequeña familia.

 

Lo que menos

La aglomeración de gente de los últimos años, que por otra parte para el negocio me va bien, pero antes se estaba más tranquilo.

 

¿Cómo ha cambiado el Nido desde que llegaste aquí la primera vez?

En solo 4 años mucho, todo se ha multiplicado por 10, tanto por gente, como por locales y negocios. Y creo que seguirá creciendo aún más.

 

He escuchado que van a cerrar el Nido y hacer una especie de limpieza debido a un cierto descontrol del sector hostelero, ¿qué hay de cierto en eso y os afecta de alguna manera?

Están proponiendo hacer una ley de costas en la que no podrá haber nada construido a un cierto número de metros de las costa. De hecho ya hay una parte que están demoliendo. Pero a nosotros no nos afecta.

 

¿Qué opinas del presidente Duterte?

El Donald Trump filipino.

 

¿Te ves volviendo a España o yéndote a otro país en un futuro?

De momento no.

 

¿Se avecina algún cambio en República?

Sí, vamos a hacer una ampliación, con la que esto pasará a ser el doble de grande.

 

¿Algún nuevo proyecto?

 Sí, me gustaría montar un eco-hotel. Estoy en busca del terreno.

 

Pues muchas gracias Javi, espero que sigas cumpliendo objetivos y disfrutando de tu vida en Filipinas. Y sobre todo, que si por esta entrevista viene algún español más por aquí en busca de fortuna, que sea al menos tan humilde y llano como tú.

Nada, en el República Sunset Bar tienen su casa y un trocito de España, para cualquiera que quiera disfrutar de unas croquetas, buena música y de la genial puesta de sol que tenemos por aquí.

2 comentarios

  • Montar un negocio debajo de esa ladera es algo para pensarlo aquí no para de llegar noticias de desprendimientos de tierra en sitios asiáticos a quien se lo ocurre poner edificios debajo de una ladera de tierra.

  • Hola Javi; me alegra mucho oír que estás muy a gusto en Filipinas mi pareja y yo también nos vamos a ir a vivir a el nido y de hecho hemos comprado un terreno para construir un pequeño Resort en la zona de villa Libertad cuando venga a El Nido intentaré contactar con vosotros.
    Saludos
    Jaime

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