Preparar el First Certificate por tu cuenta

El First Certificate es uno de los títulos oficiales de inglés que emite de forma oficial la Universidad de Cambridge y que certifica que tienes un nivel de inglés intermedio-alto (upper-intermediate), equivalente al B2 en el marco de referencia común europeo. Puedes ver una tabla con los títulos de inglés oficiales y sus equivalencias en este enlace.

El First Certificate te lo puedes preparar por tu cuenta y dependiendo del nivel de inglés que tengas, puedes sacártelo en unos 3 meses, dedicándole unas 2 horas al día. Suponiendo siempre que partes de un nivel B1, que es lo lógico si te vas a preparar este examen. Puedes comprobar tu nivel de inglés en la página oficial de la Universidad de Cambridge.

Libros para prepararse el examen del First

Hay libros que te preparan específicamente para este examen y otros que te pueden ayudar bastante. Yo recomiendo 2, que fueron los que yo utilicé personalmente para prepararme por mi cuenta el First Certificate. En Amazon los encontrarás más barato que en muchas librerías.

51hYdmHjlCL._SX392_BO1,204,203,200_Objective First Self-Study Pack, 4th Edition

Este es el libro certificado por Cambridge para preparar su propio examen, por ello que no haya otro mejor que este. Es muy importante comprar esta edición, la cuarta, ya que ha sido actualizada para el nuevo modelo del examen, vigente desde el 2015. Es algo caro, pero merece la pena, porque viene con los CDs de audios para prepararte el examen por tu cuenta. En Amazon lo puedes encontrar desde 56,40€.

 

 

Cambridge English First 1 (FCE Practice Tests)

Este libro incluye 4 exámenes preparatorios del First de otros años, por lo que te podrás familiarizar con tu futuro examen. Aparte los ejercicios vienen muy bien explicados. En Amazon está por 50,25€.

Con estos dos libros, sobre todo con el primero, ya tendrás la base esencial para prepararte el First, pero también es muy importante practicar lo que vas aprendiendo. Lo ideal para prepararte el First con éxito, es ponerte una fecha límite, incluso puedes ir inscribiéndote en el examen oficial para tener ahí una fecha tope y no dormirte en los laureles. El pagar ya la inscripción para una fecha determinada es un buen método para obligarte a estudiar. Prográmate un horario donde combines tiempo para estudio y para practicar. El examen del First consta de 5 partes: reading, writing, use of english, listening y speaking. El libro detallado anteriormente te prepara para estas cinco partes, pero lo ideal es combinar el seguimiento de sus unidades con prácticas. A continuación te dejo varios consejos para practicar cada una de estas partes.

Speaking

Para mejorar el speaking, lo más importante es practicar. Para ello recomiendo acudir una o dos veces a la semana a meetups de intercambio de idiomas que se organicen en tu ciudad, donde poder practicar lo aprendido cada semana. Si no tienes ganas de salir de casa, también hay una gran manera de practicar totalmente gratis, con conversationexchange.com donde podrás ponerte de acuerdo con hablantes nativos de inglés que seguramente busquen aprender español, por lo que podréis ayudaros mutuamente.

Listening

Para practicar el listening os recomiendo ver series o películas en inglés, subtituladas en inglés. Olvídate de verlas con subtítulos en español. Yo personalmente aprendí mucho viendo Breaking Bad y Sillicon Valley. La segunda es ideal, ya que es muy fácil de entender, los capítulos solo duran 30 minutos y es bastante divertida. Pero esto ya es cuestión de gustos, aunque siempre es mejor ver series que tengan tramas fáciles de entender. La radio es otra gran opción para practicar el listening. Para mi gusto, lo mejor es escuchar vaughanradio.com, ya que ahí te están enseñando inglés continuamente. Otra que yo escucho mucho es la radio de la BBC, sobre todo sus audio-documentales, muy interesantes y variados y muchos de ellos con una gran trabajo periodístico y de investigación.

Reading

Otra cosa fundamental es tener un libro en inglés en tu mesita de noche. Yo, una de las mejores inversiones que hice fue comprarme el Kindle para leer libros en inglés, porque simplemente pulsando sobre la palabra ya me da la traducción, muy útil. Puedes echar un ojo a los libros de la editorial  Oxford Bookworms Library, que son novelas adaptadas a diferentes niveles de inglés y muchos de ellos vienen con sus audios, ideal para practicar también el listening. Te dejo algunos libros recomendados para este nivel de inglés.

  • The Godfather: todo un clásico que debes de leer aunque hayas visto la película. Incluso el ver la película antes, te puede servir para seguir mejor el hilo de la novela. Es fácil de leer en inglés, ya que su autor, Mario Puzo, sigue un estilo muy sencillo a la hora de escribir.

También puedes practicar siguiendo webs en inglés de temas que te interesen.

Writing

Aquí quizás es donde más se puede echar de menos un profesor, porque siempre es necesario alguien que te corrija los textos que hagas. Puedes hacer uso de las personas que conozcas tanto en meetups como en conversationexchange.com. Para practicar el writing de forma más amena puedes meterte en chats internacionales.

Use of English

Esta parte del examen son los típicos ejercicios de vocabulario y gramática de completar las frases con la palabra correcta, reformularlas con una palabra que te dan, etc. Puedes encontrar muchos ejercicios de este tipo en www.english-area.com.

Hacer el examen para obtener el FCE, First Certificate in English

Y el último paso es hacer el examen para obtener el certificado oficial del First. Para ello puedes meterte en su web y buscar un centro autorizado, los hay por todas partes del mundo. Una vez localizado el centro más cercano, ahí puedes consultar las fechas disponibles y precios. La inscripción suele costar unos 180€.

La nota

El objetivo es acertar al menos el 60% del examen para poder obtener un nivel B2. Si aciertas más del 80% se entenderá que tienes un nivel C1, aunque el título que seguirás obteniendo es el FCE, First Certificate in English.

Si te has preparado el First por tu cuenta y se te ocurre algo que pueda venir bien a los lectores ¡puedes dejarnos tus comentarios!

mevoyalmundo.com

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