Port Douglas, un paraíso tropical en Australia lleno de oportunidades

Trabajar en Port Douglas

Si estás en Australia con la Work and Holiday Visa (462) o vas a estarlo, y quieres quedarte más de un año en este país, entonces tendrás que elegir dónde y de qué trabajar durante tres meses para aplicar a la extensión por otro año.

He aquí el dilema. Quienes prefieren hacer “farm” un gran destino (y nuevo, se agregó el año pasado) es Tasmania.

Quienes prefieren trabajar en un restaurante o resort (como yo) elijen Cairns o algún lugar de Northen Territory.

Pero cada vez un nuevo lugar está siendo más conocido y preferido para vivir y trabajar: Port Douglas.

 

Port Douglas

Port Douglas es un pueblito semi-desconocido de 3.500 habitantes, un parque, una playa, y adyacente a dos Patrimonios de la Humanidad declarados por la Unesco: el Daintree y la Gran Barrera de Coral. Wow, suena soñado ¿no?

Lo mejor es que sirve para hacer los tres meses para extender al segundo año, y hay MUCHAS oportunidades de trabajo.

Cada vez más y más backpackers (especialmente argentinos y chilenos) migran a Port entre mayo y diciembre.

Estos son los meses de “invierno” (entre comillas pues hay 26-30 grados, es tropical), cuando deja de llover torrencialmente y se despeja el cielo.

Es la temporada alta en el lugar, donde cientos de turistas y australianos que viven en el sur del país, escapan hacia acá para disfrutar del calor.

¿Qué produce esto?

Que en este mini pueblo en donde en verano no pasa absolutamente nada, a partir de mayo se activa y llena, los restaurantes abren y los resort se copan por 6 meses.

Y ahí es donde aparecemos nosotros: nos necesitan, necesitan camareros, “housekeepers”, limpia-platos, ayudantes de cocina, bartenders y recepcionistas.

Es por esto que muchos de nosotros elegimos Port Douglas para realizar los tres meses, y para quedarse más, pues es encantador.

Un pueblo con una playa realmente paradisiaca, un ambiente tranquilo, atardeceres inolvidables, distancias alcanzables en bicicleta, cerveza artesanal, rodeado del Daintree y con acceso a la Gran Barrera de Coral. Un privilegio.

Pero tiene sus desafíos: en algunas épocas, la competencia por trabajo es alta, y encontrar alojamiento a “precio backpackeres difícil.

Algunos desorientados se rinden a las semanas de estar buscando trabajo sin éxito. Para que no te pase, a continuación algunos consejos.

 

Dónde trabajar

Primero, veamos las opciones para quienes migran a Port para extender para el segundo año: trabajar en un restaurante o en un hotel/resort.

Para lo primero, se puede ser camarero, dishwasher, kitchen hand o bartender. En hoteles y resorts puedes realizar trabajos de housekeeper o atender en el restaurante del resort (Food and Beverage).

 

Encontrar trabajo

El primer paso es pasearse por el pueblo y entregar tu CV personalmente. Debes ir a recepción y preguntar por el encargado. Luego preguntar si están buscando a alguien para cierto puesto. Lo importante es demostrar que manejas el inglés, y que tienes personalidad para atender a clientes.

Dependiendo lo que te respondan, entrega el CV y si su respuesta te dio algún tipo de esperanza, vuelve otro día a insistir.

No vayas en horario pic (hora del almuerzo). Siempre es recomendable ir en la mañana.

Muchos de los grandes resorts (Mantra, Ramada, Pullman, etc.) requieren que apliques online, por sus páginas web, por lo que puede que no te reciban el CV cuando lo vayas a dejar en persona.

Debes estar atento a sus disponibilidades de trabajo que publican en sus sitios web.

 

Trabajar como camarero

Para mesero y bartender pedirán experiencia previa, y se tiene que realizar un “trial” si quedas seleccionado.

Esto quiere decir que te llamarán para que trabajes por un par de horas y demuestres que puedes realizar bien el trabajo.

 

Trabajar como friegaplatos y ayudante de cocina

Para los puestos de cocina (dishwasher o kitchen hand) debes demostrar rapidez y técnica, no ser un estorbo a los cocineros.

 

Trabajar limpiando

Para trabajar como housekeeper (o cleaner, limpiando habitaciones) suelen requerir experiencia previa, pero no es excluyente.

Es un trabajo muy solicitado pues es más relajado que trabajar en un restaurante y además solo trabajas en las mañanas, por lo que puedes pasar el resto del día en la playa.

 

Sueldos Port Douglas

Los pagos rondan desde lo AUS$20 a AUS$25 dólares la hora. No olvides que hay que restar el pago de impuestos y un monto que se dirige a tu pensión (cuando te vayas de Australia puedes recuperar un porcentaje).

Si eres motivado, puedes tener dos trabajos (en la mañana de housekeeper y en la tarde noche de mesero, por ejemplo). De esta forma podrías trabajar 60 horas a la semana.

Ahí ganarías AUS$1.200 dólares a la semana (735 euros). ¡Nada mal!

 

Alojamiento en Port Douglas

El tema del alojamiento es un tema complicado aquí en Port Douglas.

El mayor problema es que es un pueblo turístico de alto nivel, por lo que los alojamientos suelen estar dirigidos a turistas.

No hay muchas opciones para los backpackers que están trabajando.

La mayoría de las ofertas están en ese grupo de Facebook, pero

 

Hostels

Hay algunos hostales de backpackers (Dougies, Global o Port Douglas Backpacker) que están muy bien ubicados pero puede ser un algo caro y poco cómodo si quieres vivir y trabajar por varios meses.

El precio de un hostel puede rondar los 180 dólares australianos (110€) a la semana.

 

Alquilar una casa

Otra opción es arrendar una casa o departamento por seis meses.

Si deseas quedarte por toda la temporada, es una muy buena opción. Debes dirigirte a las oficinas de propiedades que quedan en Port, y aplicar para el contrato de arrendamiento de una propiedad que quieras.

El mínimo son seis meses, y te piden un depósito que se devuelve al final del periodo de arriendo, si todo está en orden.

Es una opción más económica, pues si arriendas una casa con más de una habitación puedes subarrendar las otras camas.

El precio de una casa con contrato de arriendo ronda los 350-450 dólares australianos (215 – 275€) a la semana (de una o dos habitaciones). 

 

Alquilar una habitación

Una tercera opción de alojamiento es arrendar una pieza en la casa de un local.

Esto es lo más económico, y en general los dueños de la casa te hacen sentir como en tu casa.

Estas ofertas de piezas las puedes encontrar en grupos de Facebook como: the original PORT DOUGLAS/MOSSMAN BUY SWAP AND SELL.

El precio de arrendar una habitación en la casa de un local, entre 200 – 300 dólares australianos (125 – 185€) una habitación doble para una pareja o 150 – 250 dólares austalianos (90 – 150€) la cama individual, por semana.

 

Además de en los grupos de Facebook puedes encontrar casas y habitaciones en Gumtree.com.au o en las respectivas páginas de las corredoras como por ejemplo Ray White o Century21, entre otras.

 

Qué ver en Port Douglas y alrededores

Uff, por dónde partir. Un gran privilegio de Port Douglas es que estás rodeado de maravillas y hay cientos de actividades y lugares increíbles para conocer.

Como mencioné, desde Port tienes acceso al Daintree y la Gran Barrera de Coral.

 

La Gran Barrera de Coral

Este Patrimonio de la Humanidad de coral es enorme, puedes hacer snorkel y buceo o simplemente hacer un paseo en bote y apreciar las ballenas y delfines del inmenso azul.

Un dato buenisimo para ir es la empresa de buceo Divers Den e inscribirse para ir a bucear gratis.

Sí, lo que escuchaste. Esta empresa le da una gran oportunidad a los backpackers: vas a la tienda, te inscribes para una fecha determinada, y listo.

El día que te toque debes ir temprano al barco de Divers Den, ayudar a limpiar los baños y atender a los turistas que toman el tour, y cuando sea hora de hacer snorkel y bucear, ¡puedes hacerlo!

Gratis, solo tienes que ayudar a la tripulación.

 

Daintree

El rainforest australiano consiste en 1.200 km cuadrados de selva tropical.

Es maravilloso, y hay cientos de maneras de adentrarse en ella y hacer actividades.

Una de ellas es ir a Cape Tribulation, una bahía con playas increíbles (no aptas para baño: ¡cocodrilos!), trekkings y la posibilidad de ver al Cassowary, un ave más grande que un avestruz.

El cassowary, animal típico del Daintree
El cassowary, animal típico del Daintree, la selva tropical de Port Douglas

Otra opción para conocer la selva es unirte a un tour en un bote por el río Daintree.

Desde este seguro bote podrás divisar cocodrilos que descansan en la orilla, mientras recibes mucha información del elocuente guía.

 

Actividades en Port Douglas

 

Mirador  y parque Anzac

Si buscas panoramas pero sin salir de Port Douglas, no te pierdas el mirador que queda al final de la playa, por calle Murphy. Ahí tendrás una vista de la playa completa. Desde el mirador puedes tomar una caminata que bordea el mar y termina en el parque Anzac.

Intenta llegar al parque justo para el atardecer, pues es el mejor lugar para apreciar los colores del cielo entre palmeras.

 

Paseo en yate gratis para ver el atardecer

Otra actividad para backpackers es ir en yate a ver el atardecer. Gratis. Es un dato muy bueno: los miércoles en la tarde debes ir al Club de Yates de Port Douglas, inscribirte en una hoja y a la hora del atardecer, los dueños de los botes te llamarán para que los acompañes a navegar hacia el atardecer.

La idea es que a la vuelta consumas algo en el restaurante.

 

Wild Life Habitat

Quién le interesan los animales, en la entrada de Port Douglas hay un centro llamado Wild Life Habitat.

Ahí podrás interactuar con canguros, wallabies, cocodrilos, aves exóticas, serpientes, etc. quienes están en una imitación de su hábitat natural.

 

Conclusión

Port Douglas se posiciona como uno de los lugares más solicitados para realizar los tres meses para la extensión de la Visa Work and Holiday (462).

Pero ojo, no olvides que este trabajo específico solo sirve para quienes son de España, Chile, Argentina y Uruguay.

Los ciudadanos de otros países que tengan la Work and Holiday no pueden hacer trabajo de hospitalidad para su extensión.

Hay mucho trabajo durante los meses que van de junio a noviembre, pero obviamente nada asegurado.

Debes tener motivación, actitud, perseverancia y, ojalá, experiencia previa para conseguir un trabajo. Tal vez hasta más de uno.

Es un buen lugar para ahorrar ya que no necesitas auto, con una bicicleta te puedes mover por todo el pueblo (yo vivo en “las afueras” y me demoro 15 minutos en bicicleta hasta el centro).

 

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